牛轭湖,托马斯·科尔

牛轭湖,托马斯·科尔

牛轭湖,托马斯·科尔

《牛轭湖》现存于大都会美术馆。由罗素·赛吉夫人(Mrs. Russell Sage)于1908年捐赠。
《牛轭湖》(The Oxbow ),这个湖泊是这幅作品中的湖泊的名字。这幅作品还有一个长的名字:《在一次暴风雨之后,从马萨诸塞州的北安普敦,霍利奥克山的风光》(View from Mount Holyoke, Northampton Massachusetts, after a Thunderstorm),简译《暴风雨后马萨诸塞州北安普敦圣轭山风景》。 科尔用了常见于剧院布景的全景图技巧,即把画面分解为若干部分依次展现。在一幅接近六英尺宽的画布上,科尔把视角放在山顶,给人的感觉是画面的不同部分并非在同一时间完成,一场雷霆万钧的暴风雨正在疾驰而去。画的右侧是科尔在文章中所描述的世外桃源,一幅充满诗意的乡村景象:整齐的田野﹑散布的树木及一条滋润土壤的蜿蜒河流。在这片宁静的土地上,河流优雅地弯成一个U形,让人想起牛轭——一个人类控制自然的象征。场景是在暴雨过后,此时天空放晴,透出金色的阳光。相比之下,图的左侧仍然是雷雨肆虐的山野。乌云笼罩,一道不祥的闪电穿透厚重的天空。原始森林中曾遭受雷击的腐朽树干似乎和山谷中散布的绿荫树木无关,但一个细微却重要的细节将这两部分连接起来:一支红白伞从山腰处横过画面,在河上搭起一座视觉的桥。伞的下面是艺术家的写生用具,包括一个有托马斯·科尔签名的写生手提箱。画家自己出现在几米外的地方,头戴平顶帽,与画架一道融入岩石和树丛中,看起来很小。虽然整齐划分的农田显示有人居住,但科尔是这一幅宽大的全景图中唯一可见的人物,他所插的遮阳伞好像一面旗帜,宣示了他对荒野的主权。很难猜测科尔的想法。他欣赏被人类驯服开发的风景,但也认识到,对美国人来说,美国风景中具有精神意义的“荒野”正因文明的到来而受到威胁。或许画本身体现了科尔的矛盾心理。

 

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